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美国大学体育商标经营值得借鉴-中国标局推荐上报管理经验学校 商标案件, 观点理论

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不到美国,不知道大学体育在美国是如此发达与受人欢迎。这一点,与受我国体育的发展模式及高等教育的招生及培养方式制约下的大学体育文化完全不同。值得一提的是,美国大学中对体育商标的经营,更是值得我们借鉴与学习。

高度发达的美国大学体育
美国大学体育的发达程度,并不弱于职业体育,世界著名的体育赛事管理公司国际管理集团(IMG)也在经营大学体育赛事。与之相应的是美国高度发达的大学体育文化,众所周知的常春藤联盟其实最早是大学体育联盟,如今几乎每个大学都是美国大学生体育联盟(NCAA)的成员。
大学体育比赛是美国学校活动的重要组成部分,每个学校都有自己擅长的体育项目及完善的体育设施与场所;在每一场学校体育队的主场比赛时,热情似火的啦啦队、穿着印有学校体育标志的学生、校友与粉丝,使得即使是和学校没有渊源的人也很难不被这种体育热情所感染。重要的大学球赛都会在本地电视台直播,有些全国性的比赛更是全国直播,大学之间的竞争不再是单纯的学术影响力的竞争,体育竞技水平与影响力成为吸引新生与维护校友关系的重要力量。

无处不在的大学体育商标
体育商标的使用与宣传是美国体育文化的重要组成部分。美国大学校园里一般都会有一家学生书店,除了提供本学期的新旧教科书外,这些书店主要出售印有学校体育商标的各种文具、服装、装饰品和纪念品等,让书店很有一种名不副实的感觉。印有商标的大学体育用品的一般市场表现也不亚于职业联盟体育用品。在某些大型的体育用品商店,受人欢迎的不同球队的服装,从袜子、T恤到裤子,应有尽有。如内不拉斯加州最著名的大学体育球队是该州州立大学林肯分校的橄榄球队,名叫Cornhuskers,简称Huskers,是NCAA最高级别组的球队之一。Huskers队曾在上个世纪90年代三夺全美大学生橄榄球冠军(历史共5次),在全国拥有无数粉丝。因该球队标志性的颜色是红色,每到其比赛日,林肯市及其邻近的奥马哈市就成为红色的海洋。因此,印有“Huskers”标志的红色运动服装不仅在Dick’s这样的体育用品商店,在股神巴菲特控股的全美最大的著名珠宝店波仙(Borsheims)里,居然也有红色Huskers的戒指、耳环、手镯在柜台出售。
大学体育商标主要是通过商标许可经营(也称特许经营)来进行使用。在美国大学的官网上或者是球队官网上,一般都有经美国联邦注册的各种商标展示及商标许可指引,商标许可经营已成为学校或者球队体育运动的重要部分。最终的商标许可,有的是由学校成立的专门机构完成,一般该机构的名称为某某大学商标许可办公室(OTL);有些是由专门从事大学商标及相关知识产权许可的公司来做,如大学许可公司(CLC)与战略市场机构(SMA)。
目前,较多的大学选择后一种许可方式。如德克萨斯大学奥斯汀分校是美国大学体育商标经营的佼佼者,长角牛( longhorn)是其各项体育球队的名字,土黄色及“longhorn”字样是其体育商标的核心,该大学成立有专门的商标许可办公室,以保护与促进其体育商标的正确使用。该办公室网站介绍授权许可的基本程序及商标使用要求、相关许可要求,如授权许可一般是1年至 3年的非独占性许可,服装的使用费率为10%,非服装的为12%,使用商标应提交使用承诺等等。尽管如此,其体育商标许可还是委托大学许可公司及战略市场机构来做。其中,大学许可公司成立于1981年,是专业进行大学许可事务的开拓者,现有近200所美国顶尖大学及NACC为其客户,其长期专业从事许可的经验为大学体育商标经营提供了极好的条件。这也是为什么尽管其大学客户虽有自己的商标许可部门,但多数大学还要聘请其代为进行使用许可事务。

成功经验值得借鉴
在美国,由于上述超前的体育商标管理意识及规范的商标许可协议,大学体育商标的侵权现象并不十分突出。但是,由于大学体育用品的市场巨大,侵权问题仍然存在。CLC是打击此类商标侵权的重要机构,他们通常会派工作人员在重大体育赛事比赛期间深入周边场所,以发现未经许可的商品销售行为并制止商标侵权。至2007年,每年仅在美国大学生橄榄球大赛(Bowl Championship Series,简称BCS)期间,平均在主场外没收的未经许可的假冒商品数量就接近5000件,从帽子到T恤都有。2013年1月适逢该年度BCS赛举办期间,CLC再次在其网站上进行宣传,以避免商标侵权可能造成的损失。当然,大学自己也会通过提起商标侵权诉讼来制止其他人使用与其商标相关或者相似的商标或者标志,但是,由于有些大学体育商标因使用当地较为特有的动物形象或者名称而存在显著性的天生不足,维权往往以引起公愤或者诉讼失败而告结束。如2010年,佛罗里达大学向法院起诉禁止当地的一所中学用短吻鳄作学校的标志,引起了该中学的不满。短吻鳄为佛罗里达沼泽地所特有,并为佛罗里达大学当作其著名体育运动队的名字,也是其体育商标。该中学就建在短吻鳄生活的沼泽地边,他们认为自己也有权用短吻鳄作标志,并为此争论:那些被用作为大学体育商标的本地特有标志性动物,是不是因此成为大学的专属而禁止本地其他学校或者组织使用?
也许我们很难理解为什么美国大学如此重视体育商标并如此努力地经营,但是如果我们知道很多美国大学是私立大学,在靠开展体育活动凝聚校友力量以获赞助,很多大学的奖学金要靠体育活动的赢利来支持,甚至很多大学的维持依仗体育商标的运营收入,似乎一切顺理成章了。其实,这只是一个方面。更为重要的是,美国大学对于体育商标这种知识产权的认识与理解更为到位,行动也更为务实,这一点是值得我们借鉴的。  来源:知识产权报 作者:魏玮

信息分享:科易网

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